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2021년12월20일

저는 부모 또는 보호자입니다. 어린이와 청소년을 위해 백신에 관해 무엇을 알아야 하나요?

이 사이트에 게재된 답변은 CDC에서 작성 및 심사했습니다

미국에서는 현재 만 5세 이상이면 누구나 코로나19 백신 접종 대상입니다. CDC와 AAP(미국 소아과학회)에서는 자격에 부합하는 모든 어린이는 최대한 빨리 백신을 접종하도록 권장하고 있습니다.

현재 만 5세 이상 어린이 대상으로 승인된 백신은 화이자 백신뿐입니다. 연구 결과 백신은 어린이를 코로나19 감염증(알려진 변형 포함)으로부터 보호하는 데 뛰어난 효과가 있는 것으로 밝혀졌습니다. 임상시험을 통해 수천 명의 어린이를 상대로 백신의 효능을 연구했으며 전문가가 모니터링하여 백신의 안전성을 확인했습니다. 이 연령대 어린이 수백만 명이 이미 백신을 최소 1차 이상 접종한 상태입니다(5~11세 어린이에게 백신을 승인한 시점 이후).

또한 어린이가 독감 백신과 같은 다른 예방주사와 동시에 코로나19 백신을 접종해도 안전합니다.

코로나19 백신은 미국 국내 거주자라면 누구나 무료로 접종할 수 있습니다.

Dr Peggy Stager MD
만 5세 이상 어린이의 코로나19 백신 체크리스트(AAP)

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아이들이 코로나19 백신을 맞아도 효과가 있나요?

코로나19 백신은 어린이가 이전에 맞아본 적 있는 다른 백신과 비슷하게 작용합니다. 코로나19를 유발하는 바이러스인 SARS-CoV-2와 같은 병원체는 사람의 몸속으로 침투하여 그 안에서 몇 배로 증식합니다. 백신은 면역 체계에 이 바이러스를 알아보고 이에 맞서 싸울 항체를 만들라고 가르쳐서 병원체를 저지하는 역할을 합니다. 백신을 접종한 어린이는 코로나19에 대한 강력한 면역을 형성하게 됩니다. 만 5~11세 어린이를 대상으로 한 임상시험 결과에 따르면 화이자 백신은 코로나19를 예방하는 데 91%의 효능이 입증되었으며 중증도의 증상에 대한 강력한 보호 효과가 있습니다.

만 5~11세 어린이에게 접종하는 백신은 1회분이 성인에게 접종하는 용량보다 적습니다. 임상시험에서 용량을 낮추어 접종하면 어린이에게 안전하면서도 더욱 강한 면역 반응을 형성하는 것으로 나타났습니다. 어린이도 2차 분량을 다 맞아야 온전한 보호 효능이 생깁니다. 현재 만 11세이지만 곧 만 12세가 되는 어린이의 경우, 미국 소아과학회에서는 어린이의 현재 나이에 맞는 용량을 접종할 것을 권장합니다.

우리 아이는 곧 만 12세가 됩니다. 어떤 코로나19 백신을 접종해야 할까요?(AAP)
어린이가 백신을 접종하면 어떤 장점이 있나요?

2021년 12월 현재, 팬데믹이 시작된 이래 코로나19 확진을 받은 어린이는 약 720만 명에 달합니다. 최근 몇 주, 몇 달 동안 어린이 코로나바이러스 환자가 늘어나고 있습니다.

약 10,000명의 만 5~11세 어린이가 코로나19로 인해 병원에 입원했습니다.

코로나19 백신을 접종하면 어린이가 감염되더라도 위중증이나 합병증이 발생하지 않게 보호하는 데 도움이 됩니다. 코로나19 어린이와 청소년 감염자 수는 성인 감염자보다 적은 편이지만 바이러스에 감염되어 병에 걸리고 타인에게 전파할 수 있는 것은 아이나 어른이나 마찬가지입니다. 백신은 감염이 된다 하더라도 해당 환자가 다른 사람을 감염시킬 수 있는 기간을 제한할 수 있습니다.

어린이와 코로나19: 주정부 수준 데이터 보고서(AAP)
제 아이가 백신을 맞아도 안전할까요?

연구 결과에 따르면 코로나19 백신이 만 5세 이상의 어린이에게 접종해도 안전하고 효과적인 것으로 드러났습니다. 코로나19 백신 프로그램은 미국 역사상 어느 공공 보건 프로젝트보다도 면밀히 관찰되고 있습니다. 임상시험을 통해 이 연령대 어린이 수천 명을 대상으로 연구를 진행했습니다. 그 결과, 승인된 백신은 매우 안전하고 효과적인 것으로 나타났습니다. 백신이 5~11세 어린이 대상으로 승인한 시점 이후 이미 거의 5백만 명에 가까운 어린이가 최소 1차 이상 백신을 맞았습니다.

어린이와 청소년도 어른과 마찬가지로 코로나19 백신을 맞고 몇 가지 부작용이 나타날 수 있습니다. 예를 들어 주사 맞은 부위의 통증, 두통, 열이나 근육통 등이 대표적입니다. 이러한 부작용은 어린이나 청소년의 일상생활에 영향이 있을 수 있지만, 보통 며칠이면 증상이 사라집니다.

질병통제예방센터(CDC)와 미국 소아과학회(AAP), 전국 소아과 간호사 협회(National Association of Pediatric Nurse Practitioners)에서는 만 5세 이상의 어린이도 최대한 빨리 코로나19 백신을 접종할 것을 권장합니다. 궁금하거나 우려되는 사항이 있는 경우 소아과 전문의나 전문 의료인과 상의하시기 바랍니다.

어린이 및 10대 청소년을 위한 코로나19 백신(CDC)
백신을 맞으면 아이의 생식 기능 발육에 영향이 있나요?

아니요. 코로나19 백신은 어린이의 사춘기나 10대 청소년의 생식 기능 발육에 아무런 영향을 미치지 않습니다. 백신이 어린이나 성인의 가임성과 생식 건강에 영향을 미친다는 증거는 없습니다. 의료 전문가들은 백신이 성장기 신체에도 안전하다고 확신합니다.

코로나19 백신에 관한 과학적 정보: 부모님 FAQ(AAP)
Dr Susan Huang MD
어린이가 백신을 맞은 뒤 장기적인 부작용이 있을까요?

어린이가 심각한 부작용을 겪을 가능성은 매우 희박합니다. 만 5~11세 어린이를 대상으로 한 임상시험에서는 장기적 부작용에 대한 증거가 발견되지 않았습니다. 이전의 연구 결과에 따르면 백신으로 인한 부작용은 보통 접종 후 6주 이내에 나타나는 것으로 확인됩니다. 미국 식품의약국(FDA)에서 각각의 공인 코로나19 백신을 최종 접종한 뒤 최소 8주간 주시하도록 하였습니다.

백신 종류에 관계없이 접종 후 심각한 부작용이 나타나는 경우는 극히 드뭅니다. 지금까지 수백만 명이 코로나19 백신을 접종하였으며, 장기적인 부작용은 발생한 사례가 없습니다.

코로나19 백신에 관한 과학적 정보: 부모님 FAQ(AAP)
만 11세 이하 어린이의 백신 접종 용량이 다른 이유는 무엇인가요?

자녀의 나이가 5세에서 11세 사이라면, 매우 적은 양의 코로나19 백신을 맞게 됩니다. 이는 10마이크로그램에 불과하며, 연령대가 높은 대상자에게 투약하는 분량의 3분의 1 수준입니다. 임상시험에서는 이 정도의 적은 용량만으로도 충분히 면역 체계가 질병에 걸리지 않도록 병원균을 막을 수 있는 것으로 밝혀졌습니다.

코로나19 백신의 투약량은 다른 수많은 의약품과는 달리 환자의 체중이 아니라 백신 접종 당시 나이에 따라 각기 다릅니다. 체중이 아니라 나이에 따라 용량에 차이를 두는 이유는 항생제 등의 다른 약물과 달리, 백신은 혈류를 따라 신체 곳곳으로 이동하지 않기 때문입니다. 사실 백신은 체내에서 전혀 움직이지 않습니다. 그 대신 면역계의 세포가 백신을 접종한 부위로 이동해서 접종 부위 근처에 면역 반응을 일으킵니다.

자녀가 1차분 접종을 마쳤다면 처음 주사를 맞고 3주 후에 2차 접종을 해야 합니다.

어린이 및 10대 청소년을 위한 코로나19 백신(CDC)
코로나19 백신을 맞으면 십대 청소년의 심장에 염증이 생길 수 있나요?

코로나19 백신을 맞은 후 심장에 염증이 생긴 사례가 소수 보고되었습니다. 심근염은 심장 근육에 생기는 염증입니다. 심막염은 심장 바깥쪽 막에 생기는 염증입니다. 보고된 사례는 대체로 mRNA 백신을 맞은 10대 중후반, 20대 초중반 남성에게서 발생하였습니다. 투약한 백신 분량이 수억 회분에 이르므로, 이러한 사례는 극히 드뭅니다.

이와 같은 희귀한 증상이 발생한 경우 가슴 통증, 숨 가쁨, 심장이 빨리 뛰거나 두근거리거나 세게 뛰는 것 같은 기분을 느낀다고 합니다. 심근염이 발생한 환자는 대부분 치료 효과가 좋았고 휴식을 취한 뒤 바로 호전되었습니다.

질병통제예방센터(CDC)와 미국 소아과학회(AAP)에서는 계속해서 만 16세 이상 청소년이 코로나19 백신을 접종하도록 권장하고 있으며, 첫 접종 이후 부스터샷도 마찬가지입니다. 궁금한 점이나 걱정되는 점이 있다면 전문 의료인과 상의하시기 바랍니다.

mRNA 코로나19 백신 접종 후 발생한 심근염과 심막염(CDC)

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