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코로나19 백신은 어떻게 우리의 안전을 지켜주나요?

마지막 업데이트 날짜:

2021년04월13일

이 사이트에 게재된 답변은 CDC에서 작성 및 심사했습니다

백신은 인류가 수많은 심각한 질병에 맞서는 최선의 보호책입니다. 우리 몸속의 면역 체계에 바이러스와 감염에 맞서 싸우는 방법을 알려주므로, 질병에 걸리지 않도록 우리 몸을 보호해줍니다.

코로나19는 목숨을 위협하는 중증의 합병증을 초래할 수 있으므로 자격 조건에 부합하는 사람은 모두 백신을 접종하는 것이 매우 중요합니다. 확신이 들지 않는 경우, 코로나19 백신 접종을 받아야 하는지 의사에게 문의하세요.

백신이란 무엇인가요?

백신이란 면역 체계에 바이러스나 여타 병원균에 맞서 몸을 방어하는 방법을 알려주어 치료를 돕는 보호 대책의 일종입니다. 바이러스를 실제로 사용하거나 감염 위험을 무릅쓸 필요가 없습니다.

코로나19 백신은 대부분 인체에 코로나바이러스의 외부에 돋은 가시 모양의 무해한 단백질에 맞서 자신을 보호하는 방법을 가르칩니다.

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이들 백신이 내 몸을 어떻게 보호해 주나요?

백신을 맞으면 몸속에서 면역 반응이 활발하게 일어납니다. 이렇게 하면 우리 몸이 실제로 바이러스에 감염되는 위험에 노출되지 않고도 그 바이러스에 맞서 싸우는 방법을 익히게 됩니다. 즉 나중에 이 바이러스에 노출된다 하더라도 면역 체계가 그 바이러스와 맞서는 방법을 “기억”하는 것입니다.

모더나(Moderna)와 화이자(Pfizer) 백신은 전령 RNA, 즉 mRNA를 사용합니다. mRNA 백신에는 살아 있는 바이러스가 없습니다. 대신 우리 몸에 “지침”을 제시하여 무해한 가시 모양의 단백질에 맞서 싸우는 물질을 만들어내는 방법을 알려줌으로써 코로나19에 감염되지 않도록 예방합니다. 이러한 백신은 신기술을 이용해 개발한 것이지만, 사실 연구진이 수십 년간 연구해온 대상입니다.

존슨앤존슨(Johnson & Johnson)/얀센(Janssen) 백신은 바이러스 벡터 백신이며 여기에도 살아 있는 바이러스는 없습니다. 이 백신은 무해한 아데노바이러스를 사용하여 가시 모양의 단백질을 만들어 면역 체계의 반응을 유도함으로써 코로나19에 맞설 항체를 만들어냅니다. 4월 13일 현재, CDC와 FDA에서는 위험에 대비하기 위해 미국 국내에서 존슨앤존슨의 얀센 코로나19 백신 사용을 일시 중단하도록 권장한 상태입니다. 의사와 기타 보건 전문가가 구체적인 정보를 검토하고 있으며 향후 최신 정보를 계속 제공해드릴 예정입니다.

백신의 작용 원리(vaccines.gov)
왜 백신을 접종해야 하나요?

코로나19에 대한 면역을 갖게 되면 인류 대부분이 병에 걸리지 않도록 예방할 수 있습니다. 드문 경우지만 실제로 바이러스에 감염된다 하더라도, 백신을 맞으면 심각한 질환으로 발전하는 것을 방지합니다.

자신을 보호한다는 것은 결국 주변 사람을 보호한다는 의미이기도 합니다. 코로나19에 감염되면 중증 질환으로 발전할 위험이 큰 사람이나, 백신을 접종할 수 없는 사람들(예를 들어 유아, 항암 치료에 의해 면역 체계가 약해진 환자 등)을 지킬 수 있습니다.

백신을 접종하면 코로나19의 사람 간 전파력에도 영향을 미치는지는 아직 연구 중입니다. 백신을 접종한 사람도 바이러스 보균자로서(겉으로 보기에 아무런 증상이 없어도) 바이러스를 다른 사람에게 옮길 가능성은 여전히 존재합니다.

그러므로 미국 국민 중 충분한 인원수가 코로나19 백신을 접종하여 바이러스와 맞서 싸울 대비가 될 때까지는 꾸준히 마스크를 착용하고, 함께 거주하고 있지 않은 타인과는 6피트의 안전거리를 유지하며, 많은 사람이 모인 장소를 피하고, 손을 자주 씻는 등 안전 조치를 계속 유지해야 합니다.

백신에 관한 더 자세한 정보(Johns Hopkins Coronavirus Resource Center)
코로나19 백신의 효능은 언제까지 지속되나요?

코로나19 백신을 맞으면 단기간 몸을 보호하는 데는 도움이 되지만, 보호 능력의 지속 시기는 아직 명확히 밝혀지지 않았습니다. 데이터를 더 수집하면 앞으로 몇 년간 면역력이 얼마나 지속되는지 보다 명확하게 예측할 수 있을 것입니다. 자연 면역과 백신 접종으로 인한 면역 모두 전문가들이 더 자세히 알아보고자 하는 코로나19 대응 방책으로 중요한 의미가 있으며, CDC 등의 관련 기관에서 새로운 증거를 확보하는 대로 꾸준히 대중에게도 정보를 전달할 예정입니다.

백신 면역에 관한 자세한 정보(CDC)
기저 질환이 있으면 어떻게 하나요?

기저 질환을 앓고 있는 경우에도 FDA에서 승인한 코로나19 백신을 접종할 수 있습니다. 사실, 나이와 관계없이 성인이라면 당뇨나 고혈압과 같은 기저 질환이 있는 사람은 누구나 백신을 접종하는 것이 매우 중요합니다. 이들이 코로나19에 걸리는 경우 중증 질환으로 발전할 가능성이 높기 때문입니다. 구체적인 질문 사항은 의사에게 물어보세요.

자가면역 질환을 앓고 있거나 이전에 길랑-바레증후군(GBS) 또는 안면근육실조(Bell’s palsy) 증상을 앓은 적이 있는 경우에도 코로나19 백신을 접종할 수 있습니다.

기저 질환에 관한 자세한 정보(CDC)
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